"5G 망 더 촘촘하게" SKT, '프론트홀, 고도화

구 도심부터 도서·산간 지역으로 순차적 확대
프론트홀 장비 새로 도입..수 킬로미터까지 무선 연결
트래픽 수용량, 기존 대비 4배 이상 늘려

김유준 기자 승인 2020.10.15 14:10 의견 0
/사진=SK텔레콤

[포쓰저널=김유준 기자] 국정감사서 5G 품질 지적을 받았던 SK텔레콤이 5G 이동통신망의 모세혈관인 '프론트홀(Fronthaul) 고도화'를 본격 추진한다.

SK텔레콤은 광케이블을 매설하기 어려운 지역에도 고품질 5G 서비스 제공을 강화하기 위해 '5G 무선 프론트홀 장비'를 도입했다고 15일 밝혔다.

SK텔레콤은 이달 초 국내 최초로 경남 진주 지역의 5G 상용망에 5G 무선 프론트홀 장비를 구축했다.

진주를 시작으로 광케이블 선로 공사가 어려운 구(舊) 도심 지역에 적용하고 도서 지역과 내륙 산간 지역 등으로 확대할 예정이다.

5G 무선프론트홀 개념도/자료=SK텔레콤

프론트홀은 기지국의 안테나에서 모아진 데이터 신호를 분산장치로 전송해주는 광케이블 기반의 유선 구간을 말한다.

구 도심이나 도서 산간 지역은 광케이블을 땅에 매설하기 어려워 프론트홀 구축에 제약을 받았다.

새롭게 도입한 5G 무선 프론트홀 장비는 광케이블을 연결하지 않고도 무선으로 연결해 원활한 5G 서비스 제공이 가능한 장비다.

5G 무선 프론트홀 장비를 기지국의 안테나 장치와 데이터 용량을 관리하는 분산장치에 각각 설치하면 수 킬로미터 떨어진 기지국을 무선으로 연결한다.

무게가 가볍고 부피가 작아 쉽고 빠르게 설치가 가능하다고 SK텔레콤 측은 설명했다.

SK텔레콤은 3D 맵을 기반으로 5G 무선 프론트홀 장비의 설치 높이, 각도 등을 분석해 전파가 정확히 전달될 수 있도록 했다.

무선통신 자동변조 기술을 채택해 눈이나 비가 쏟아지는 악천후 상황에서도 무선 환경의 영향을 최소화했다.

이 장비는 5G 프론트홀 인터페이스 표준 규격인 eCPRI(Ethernet-based Common Public Radio Interface)를 채택해 기존 대비 4배 이상 트래픽 수용량을 늘릴 수 있어 네트워크 운영 효율도 극대화할 수 있다.

허근만 SK텔레콤 Infra Eng. 그룹장은 "지속적인 5G망 고도화를 통해 SK텔레콤만의 차별화된 수준의 이동통신 품질을 제공할 수 있도록 최선을 다하겠다"고 말했다.

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